Fundamentele Vrijheden in Centraal Azië

In juni 2016 heeft het Gieskes-Strijbis Fonds een donatie toegekend aan Human Rights Watch om onderzoek te doen naar mensenrechtenschendingen in Centraal Azië. Met hulp van onder andere het Gieskes- Strijbis Fonds kan Human Rights Watch de komende vier jaar gericht een aantal schendingen van fundamentele vrijheden onderzoeken, openbaren en bestrijden.

De Centraal- Aziatische republieken Kazachstan, Tadzjikistan, Oezbekistan en (in mindere mate) Kirgizstan (hierna: de Stans) zuchten onder de meest repressieve regimes van de wereld. De internationale NGO Human Rights Watch (HRW) heeft een klein team dat vanuit Bisjkek in het relatief verlichte Kirgizstan mensenrechtenschendingen documenteert en onderzoekt. De komende jaren gaat HRW gericht een aantal schendingen van fundamentele vrijheden onderzoeken, openbaren en bestrijden. De Stans zijn zelden in het nieuws. Nabijheid van belangrijke conflictgebieden als Afghanistan en het Midden-Oosten en concurrerende ambities van Rusland, China en het Westen in de regio maken dat weinig regeringen actie ondernemen. Door de moeilijke werkomstandigheden zijn er nauwelijks ngo’s in de regio werkzaam. HRW is de grote uitzondering op deze regel.

In de Stans heeft HRW vier specifieke mensenrechtenschendingen in beeld die het de komende tijd verder gaat onderzoeken: het verbod op politieke partijen (Tadzjikistan), dwangarbeid bij de katoenpluk (Oezbekistan), de onderdrukking van vakbonden (Kazachstan) en de geringe implementatie van wetgeving tegen huiselijk geweld (Tadzjikistan). Op verschillende momenten zal HRW de komende jaren naar buiten treden met rapporten over deze kwesties of filmpjes uitbrengen.

Schooldebatteren op het VMBO

Het Gieskes-Strijbis Fonds zal de komende vijf jaar financiële steun verlenen aan de Stichting Nederlands Debatinstituut (NDI) om haar activiteiten verder uit te breiden naar het VMBO.

De Stichting Nederlands Debatinstituut organiseert sinds jaar en dag het NK debatteren voor scholieren. De Stichting NDI leert jongeren debatteren via vier activiteiten: debattraining in de klas, opleiding van docenten, het uitgeven van lesmateriaal en het organiseren van een landelijk vmbo-debattoernooi. Debatteren in wedstrijdvorm is een veelbelovende methode om burgerschap bij jongeren te vergroten. Ze moeten stellingen verdedigen die niet noodzakelijkerwijs overeenkomen met hun eigen mening. Zo wordt hun inlevingsvermogen gestimuleerd. Daarnaast draagt debatteren bij aan mondelinge taalvaardigheid. Het NK Debatteren voor scholieren is al bijna 20 jaar een succes – maar wel op de havo en het VWO. Op het VMBO wordt door Stichting NDI kleinschalig geëxperimenteerd. Dit zal met hulp van het Gieskes-Strijbis Fonds de komende jaren steeds verder worden uitgebreid.