NIOO-KNAW

Microplastics in het onderwater voedselweb

© National Park Service

Plastics worden sinds de jaren 50 veelvuldig gebruikt in het dagelijkse leven, vooral omdat ze goedkoop en lang houdbaar zijn. Tot nu toe is vooral veel aandacht gegaan naar het inventariseren van microplastics in de oceanen. Er zijn echter aanwijzingen dat microplastics zich niet alleen in de oceanen, maar ook in zoete-oppervlaktewateren aan het ophopen zijn in het voedselweb.

In meren worden de plastic-deeltjes onder invloed van factoren als zon, temperatuur en golven, maar ook door dieren omgezet in kleinere micro- en nanodeeltjes (<5 mm). Doordat de deeltjes het licht afschermen, kunnen ze de fotosynthese van algen en waterplanten remmen. Daarnaast kunnen microplastics ook ophopen in het zoöplankton, waardoor deze minder eten binnen krijgen. Het zoöplankton wordt op hun beurt weer gegeten door vissen. Op deze manier kunnen microplastics effect hebben op het hele voedselweb, inclusief hogere trofische niveaus zoals de vogels en de mens.

Eén van de andere gevaren die  gepaard gaan met microplastics in het aquatische milieu is dat chemische stoffen aan de plastics blijven plakken en zo in het voedselweb terecht komen.  Dit kunnen voedingstoffen zijn, maar ook stoffen die we niet in het vizier hebben zoals, medicijnresten en pesticiden. Dit zijn stoffen die in toenemende mate door toedoen van de mens in het aquatisch milieu terechtkomen, en vaak zeer schadelijk zijn voor mens en dier.

Met dit onderzoek wil NIOO-KNAW onderzoeken wat de gevolgen hiervan zijn voor de flora en fauna en het functioneren van ecosystemen.

Recente projecten

Unlocking Fashion Heritage

Stichting Amsterdam Museum (penvoerder)

Wereldwijd is niet alleen de ambachtelijke kennis over modetechnieken aan het verdwijnen, maar ook het bijbehorende inzicht over de verschillende…

meer

Wonen daar mensen dan?

Onderzoekscollectief Spit

Nederland staat aan de vooravond van de grootste wetgevingsoperatie sinds Thorbecke: de invoering van de Omgevingswet per 1 juli 2022.…

meer

De Grondwet: harten en hoofden

Universiteit Leiden

De Grondwet is het belangrijkste juridische en politieke document van een staat. Het stelt de politieke en juridische orde van…

meer