NIOO-KNAW

Microplastics in het onderwater voedselweb

© National Park Service

Plastics worden sinds de jaren 50 veelvuldig gebruikt in het dagelijkse leven, vooral omdat ze goedkoop en lang houdbaar zijn. Tot nu toe is vooral veel aandacht gegaan naar het inventariseren van microplastics in de oceanen. Er zijn echter aanwijzingen dat microplastics zich niet alleen in de oceanen, maar ook in zoete-oppervlaktewateren aan het ophopen zijn in het voedselweb.

In meren worden de plastic-deeltjes onder invloed van factoren als zon, temperatuur en golven, maar ook door dieren omgezet in kleinere micro- en nanodeeltjes (<5 mm). Doordat de deeltjes het licht afschermen, kunnen ze de fotosynthese van algen en waterplanten remmen. Daarnaast kunnen microplastics ook ophopen in het zoöplankton, waardoor deze minder eten binnen krijgen. Het zoöplankton wordt op hun beurt weer gegeten door vissen. Op deze manier kunnen microplastics effect hebben op het hele voedselweb, inclusief hogere trofische niveaus zoals de vogels en de mens.

Eén van de andere gevaren die  gepaard gaan met microplastics in het aquatische milieu is dat chemische stoffen aan de plastics blijven plakken en zo in het voedselweb terecht komen.  Dit kunnen voedingstoffen zijn, maar ook stoffen die we niet in het vizier hebben zoals, medicijnresten en pesticiden. Dit zijn stoffen die in toenemende mate door toedoen van de mens in het aquatisch milieu terechtkomen, en vaak zeer schadelijk zijn voor mens en dier.

Met dit onderzoek wil NIOO-KNAW onderzoeken wat de gevolgen hiervan zijn voor de flora en fauna en het functioneren van ecosystemen.

Recente projecten

Forum on European Culture: We The People

Stichting European Culture

Welke culturele waarden delen we in Europa? Hoe kan kunst en cultuur creatieve oplossingen bieden voor de problemen die ons…

meer

Bevolkings- onderzoek dikke darmkanker

Stichting Fundashon Prevenshon Curaçao

Dikke darmkanker is de grootste oorzaak van kankersterfte op Curaçao. Jaarlijk sterven er circa honderd mensen aan dikke darmkanker. Op…

meer

Duurzame doorbraak voedselbosbouw

Stichting Voedselbosbouw Nederland

Het project Duurzame Doorbraak Voedselbosbouw wil in de komende vier jaar tenminste 150 hectare voedselbos realiseren door heel Nederland. Hiermee…

meer